domingo, 11 de septiembre de 2016

DIARIO DE TAILANDIA. DÍA 9: BANGKOK-CHIANG MAI (TEMPLOS, SATURDAY NIGHT MARKET)

SABADO 31 OCTUBRE 2015


Hoy dejábamos Bangkok para ir a CHIANG MAI, la ciudad más grande del norte del país (alrededor de 150.000 habitantes), así que nos levantamos a las 7:30, desayunamos, nos duchamos y preparamos las maletas. A las 9 nos vino a buscar al Hotel el taxi que nos había contratado Wan el día anterior. Nos despedimos de ella y le agradecimos enormemente todos sus sabios consejos.

Hall del Urban House

Los billetes de avión de Bangkok a Chiang Mai los compré en Edreams un mes y medio antes del día del vuelo por un poco más de 35 euros cada uno. La compañía era THAI LION AIR. Intenté comprarlos directamente en la web de la empresa porque eran un pelín más baratos, pero no fui capaz, no entendía el sistema de compra, elección de vuelos, etc. Así que me dio más confianza comprarlos en una página española que siempre me ha dado buen resultado.

Sí que os doy un consejo: los vuelos internos suelen subir de precio a medida que se acerca la fecha y además os arriesgáis a que no queden plazas de última hora para el día que os interesa, así que os recomiendo que los compréis cuanto antes.

El taxi nos dejó en el aeropuerto de DON MUEANG, del que salen los vuelos domésticos. El taxista nos cobró 70B por el camino para ir pagando los peajes. Al llegar al aeropuerto quería cobrarnos 400B más y Pelayo se negó en rotundo así que al final le dimos 300B (según lo que nos explicó Wan, ese era el precio justo: 370-400B en total). Al final pagamos en total 370B/9'25€.

Facturamos las maletas pero Pelayo tuvo que sacar unas pilas de la suya, pues se ponen muy pesados con este tema. Pasó nuevamente el control para que le precintasen el bulto otra vez.


Avión de Thai Lion a Chiang Mai

Finalmente salimos con media hora de retraso. El avión se movió bastante durante el vuelo pero aún así dormimos una buena parte del viaje.

Al llegar al aeropuerto Chiang Mai recogimos las maletas y contratamos un taxi en uno de los mostradores que había nada más salir de la zona aérea por 150B/3'75€ (lo que nos había dicho Víctor por mail; dueño del Hotel TOP GARDEN, en donde nos íbamos a alojar). Escogí este hotel porque lo recomendaban en el blog de Los Viajeros y la verdad es que fue todo un acierto. Era muy barato, pues tienen limpísimas habitaciones dobles con baño privado a partir de 10€ la noche (la pena es que no incluye desayuno porque no tienen cocina) y bien situado, justo enfrente de una de las entradas a la muralla. 

Mostrador del Aeropuerto de Chiang Mai donde contratamos el taxi

Una vez en Chiang Mai nos dimos cuenta de que dentro de la muralla no hay más que hoteles, restaurantes, pubs, en general muy ruidoso y turístico, así que yo creo que fue una buena elección el alojarse fuera de la misma, pues caminando desde el Top Garden se llega rápido a todos los puntos principales de la ciudad. Además lo mejor, al igual que en Bangkok, fueron los dueños del hotel, Víctor y Thunya, pues nos ayudaron muchísimo con sus consejos (tanto antes del viaje como durante). Si volviese a Chiang Mai, con lo que sé ahora, quizás cogería un hotel con piscina, pues el calor que pasamos fue importante, pero para la primera vez fueron de grandísima ayuda. En este caso hice la reserva directamente a través de la web del hotel: http://www.topgarden-chiangmai.com. Daos prisa si os interesa, porque las habitaciones vuelan. 

 Hotel Top Garden

El taxista nos dejó en la puerta del hotel y por fin conocimos a Víctor, con el que había hablado por mail unas cuantas veces. Es de Montreal y está casado con una tailandesa, Thunya. Ambos regentan el hotel, haciendo un buen equipo, pues él habla inglés y francés con los huéspedes, y ella tailandés con la gente local para reservar y negociar todo lo que necesitéis. Ambos son muy agradables y os ayudarán  en absolutamente todo. Víctor además es muy simpático y un gran conversador. Cuando llegamos estuvimos hablando con él largo y tendido, preguntándole todas las dudas y las excursiones que nos aconsejaba hacer durante nuestra estancia en Chiang Mai. 


Vista de nuestra habitación desde fuera

Aquí está la crítica del hotel en Tripadvisor: https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d2002539-r356530646-Top_Garden_Boutique_Guesthouse-Chiang_Mai.html

Finalmente contratamos estas dos excursiones (os harán descuento si lo hacéis a través del hotel Top Garden): 

-Clase de cocina tailandesa en THAI FARM (1200B/30€ por persona).
-Caminata por el Parque Nacional DOI INTHANON (1500B/37'5€  por persona).

En su momento quisimos reservar habitación Doble Deluxe  (15€/noche, un poco más grande) pero sólo quedaba una libre para la última noche. Por lo tanto reservamos para las 5 primeras noches una Estándar con AC (aire acondicionado) y la Deluxe para la última, pagando un total de 85 euros en total, una ganga. Las habitaciones cuentan con mini nevera por lo que podréis comprar algo para desayunar y guardarlo allí sin problema.

Dejamos las maletas en la habitación y salimos a comer. Víctor nos había recomendado un restaurante típico tailandés que estaba a 3 minutos del hotel pero cuando llegamos ya estaban cerrando. Nos extrañó, pues en Tailandia lo raro es encontrar un restaurante cerrado, pues normalmente abren ininterrumpidamente todo el día, pudiendo comer a cualquier hora que queráis (eran las 15 horas). Quizás se les había acabado el género...

Mercadillo en Moon Muang Road 6

Entramos por una de las entradas de la muralla y justo allí había un pequeño mercado muy chulo (Moon Muang Road 6). Aprovechamos para comprar una bolsa de plátano en rodajas frito que resultó estar riquísimo (15B/0'37€). Seguimos caminando por la misma calle y encontramos un local familiar, llamado KHUN KRUP CAFE, con plato del día así que decidimos entrar. La oferta era: una Coca Cola y un plato por 99B/2'5€ (había cuatro platos diferentes para escoger).

Ofertas y Pad Thai de Khun Krup Cafe

Pedimos dos Pad Thais que resultaron estar riquísimos y muy abundantes. Nos sirvió una niña muy agradable mientras su madre cocinaba. Pagamos 98B/5€. La carta era muy amplia y barata, un sitio muy recomendable. Opinión en Tripadvisor: 
https://it.tripadvisor.ch/ShowUserReviews-g293917-d9790963-r343953753-Khun_Krup_Cafe-Chiang_Mai.html#REVIEWS


Exterior del Khun Krup Café

Pelayo quería tomar un café así que entramos en un local que había al lado de este último. Se trataba de una cafetería-pastelería llamada DA'S BAKERY. Pedimos un café, un té con leche, un cinnamon roll y una cocada. Estaba todo muy rico, pagando 150B/3'75€. Opinión del local en Tripadvisor: 
https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d1960146-r343960508-Da_s_Bakery-Chiang_Mai.html

 Cafés en Da's Bakery

Tras la comida y el café visitamos tres templos que nos había recomendado Víctor, pues hay más de trescientos. Eran todos preciosos pero muy diferentes:

-Wat Chiang Man: se encuentra en la Calle Ratchaphakhinai y es el templo más antiguo de la ciudad, erigido alrededor del año 1296. Al parecer en él vivió el Rey Mengrai mientras controlaba la construcción de Chiang Mai. Hay varias imágenes de Buda famosas en su interior, así como columnas de teca, un precioso chedi cuya base está formada por un montón de elefantes, etc. Al parecer el chedi es la construcción más antigua del templo. Un lugar muy bonito y lleno de paz. Crítica en Tripadvisor: https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d447343-r343982437-Wat_Chiang_Man-Chiang_Mai.html




Fotos en Wat Chiang Man 

-Wat Chedi Luang: templo que fue fundado en el siglo XIV-XV. Cuenta con un gran espacio para pasear en el que predominaba un impresionante chedi de 85 metros de altura que fue parcialmente destruido por un terremoto en 1545, midiendo actualmente la mitad. No fue reconstruido hasta finales del siglo XX gracias a la UNESCO. Este lugar albergó durante un tiempo el Buda Esmeralda. Hay varias capillas con imágnes de Buda, de monjes, etc. Opinión en Tripadvisor: https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d447585-r344327857-Wat_Chedi_Luang-Chiang_Mai.html





Fotos en Chedi Luang

-Wat Phan Tao: se encuentra justo al lado del anterior. Al parecer este espacio pertenecía al palacio real del gobernador de Chiang Mai. Está construido en madera de teca. Se dice que su nombre signfica “Monasterio de los mil hornos” puesto que en él se podrían haber fundido las imágenes de Buda que se dirigían al templo de al lado. Cuando lo visitamos había numerosos monjes realizando tareas de restauración del chedi (con los famosos andamios de bambú que veréis por todos lados) y de otras zonas del templo. A un lado del mismo están sus viviendas. Me acerqué a ellos para hacerme una foto y salieron corriendo. Más adelante me enteré de que no pueden tocar ni ser tocados por las mujeres, pues somos impuras, focos de tentación... Fue una visita muy bonita al poder ver a los monjes en su rutina diaria. Opinión en Tripadivor: https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d552521-r344334131-Wat_Pan_Tao-Chiang_Mai.html



Fotos en Wat Phan Tao

Los tres templos eran muy distintos pero todos nos encantaron. Luego volvimos caminando hacia el hotel, aprovechando para entrar en un supermercado TESCO para comprar algo de desayuno (270B/6'75€). Nos atendió, por cierto, un lady boy.; vimos muchos durante nuestro viaje.


Andamios de bambú

Una vez en el hotel nos tomamos dos cervezas de las que tiene Víctor en una nevera para los huéspedes (110B/2'75€) en la bonita terraza. Más tarde visitamos el SATURDAY NIGHT MARKET.

Saturday Night Market de Chiang Mai

Al principio estábamos un poco agobiados por culpa del montón de gente que había y el calor. Íbamos a sentarnos a cenar en un típico puesto ambulante a orillas del río, justo donde comienza el mercado, pero vi como el paisano lavaba los platos en un cubo lleno de agua bien oscura (yo creo que era del río que pasaba por allí) y desistí...



Sin embargo después de caminar un rato por el mercado llegamos a la zona de puestos de comida y la cosa cambió. Allí no reutilizaban palillos ni lavaban platos, sino que era todo de usar y tirar (palillos y platos de plástico), por lo que me animé a comer. Fuimos probando cosas muy diferentes de diversos puestos:

-Gyozas fritas (30B/0'75€)


-Fritos de calamar y de pollo (40B/1€)


-Rollitos con pollo y verduras (50B/1'25€)


-Chicken Pad Thai (50B/1'25€)

-Bolas fritas rellenas de carne con algas por encima (50B/1'25€)


-Algodón de azúcar con sabor a lima y coco (20B/0'5€)


Estaba todo buenísimo pero eso sí, tuvimos que comerlo de pie en donde pudimos. Para beber  cogimos dos cervezas (40B/1€). Crítica en Tripadvisor del Mercado: 
https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d2233777-r344337009-Saturday_Night_Market_Walking_Street_Wua_Lai_Road-Chiang_Mai.html

Pájaros en el mercado

Volvimos caminando hacia el hotel y decidimos entrar a tomar algo en un local que se llamaba BLACK CANYON COFFEE. Pelayo pidió un frappé de café y yo un té de habas rojas con nata. Estaban riquísimos (160B/4€). Nos atendió otro lady boy, muy amable y atento. Opinión en Tripadvisor de este local: 
https://www.tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293917-d1129385-r344341755-Black_Canyon_Coffee-Chiang_Mai.html

Una vez en el hotel nos duchamos y dejamos las mochilas preparadas para el día siguiente, pues teníamos caminata por el Parque Nacional Doi Inthanon y pasarían a recogernos por el hotel a las 7:30 de la mañana. Ha sido un día completo, con bastante calor (30ºC) y mucha humedad.

Bebidas en el Black Canyon Coffee

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